無法複製的留學經驗 雪片般飛來的小留學生提問

孩子們單飛了,在洛杉磯接受新學校新學習,學習交新朋友。

不只一個好友私訊,網友們也頻頻發問:Choyce與子喬子鈞的留學經驗,開銷費用,如何申請,每年要準備多少錢?

無法透露詳細資訊,是為了孩子隱私與個資著想

美國很大,光是一個加州將近4000萬人(台灣2300萬人)

一個加州就多過整個加拿大人口數,也是全美人口數最多州(面積為全美第三大)在全球少子化的同時,美國是最不用擔心的國家(每年有成千上萬孕婦想去美國生孩子拿國籍)

學校教學品質與管理風格也大不相同,公校與私校更是大大不同,

在美國念公校與私校的差別

擁有美國身份或者因工作隨家長來美的孩子,可就讀公立學校(從小學到高中都免學費,甚至連午餐都是免費提供)

外國人想就讀美國設立的私立學校,可要挑選有資格發給I-20留學簽證的私校,

這些年來有太多人申請語言學校或美容學校的I-20,來美國卻沒有就讀事實,反而趁機打工賺錢甚至跳機不返回自己的國家,美國政府對於發給I-20資格的學校越趨嚴格。許多計畫送孩子來美國留學的母親,想要利用語言學校申請I-20簽證停留美國,也都會被AIT駁回。

媽媽想留在美國需有合法簽證(ESTA觀光簽證以外)

媽媽想留在美國陪孩子留學,除非你有投資,移民,工作或者留學的打算,否則你是不可能申請到除ESTA觀光簽證以外的VISA。

利用ESTA頻繁多次進出美國,也會被移民官質疑:是否打算非法停留?

一年內以ESTA進入美國超過半年,很有可能被列為黑名單,飛抵美國要被送到小房間面談,或者在機場內就被遣返,連美國國門都無法踏入一步。

想到美國留學,沒有身份就只能往『可以發I-20的私校』申請

國高中小學想要念公校,前提是你在美國出生同時取得美國護照,或者跟著來美國的家長(F1,M1,E1,E2等簽證)如沒有除了ESTA觀光簽證以外的身份,外國人來美也只能遞交私校申請。(至於在美國有親屬願意辦理依親來美就讀,又是另一種資格)

Choyce家沒有美國籍也沒有投資,工作或移民準備,沒有其他符合資格身份,子喬子鈞無法申請公校。

在台留學代辦幾乎都是私校(費用高昂是必然的,私校缺錢缺經費要從留學生賺錢。)

任何人的美國留學經驗,都不全然適用於你孩子。

Choyce挑選南加的理由是地緣關係,Choyce在南加有長期佈局的工作,才把孩子安排在南加求學。

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好友或網友寫信來或者各種私訊,不管是學費還是申請方式,私訊Choyce都不能代表回答,除非你堅持要跟子喬子鈞『同校』才有參考價值,但學校目前已經停招新生,因疫情影響學校也暫時關閉,所有學生都在網路上上課,想當子喬子鈞的同學也要看哪時候疫情平穩,學校再度開放。(而我也不能曝光孩子隱私,更不是這所私校的招生代表)

前情提要:我跟洪爸都沒有留學經驗,也沒有長期在美國生活經驗,孩子們去留學是自費,無申請獎學金。孩子們自己決定要出國留學。

孩子不是學測逃兵 只是不想過『只為學測考試的人生』

留學常見問題:

  • 留學經驗:由兩位當事人線上座談會分享: https://www.facebook.com/jjlife.la/videos/240329057606065
  • 留學申請:可發給I-20的學校發給簽證,在台灣AIT面試通過後可獲得F-1簽證(兩位青少年拿到5年F-1簽證)
  • 留學手續:好的私校競爭激烈,甚至要考試與面試才能獲得入學資格。
  • 留學開銷:私校學費約3~5萬美元/人
  • 住校還是寄宿家庭:寄宿家庭有許多隱憂,我選擇找附設有宿舍與管理的私校。

根據美國不同洲別甚至不同地區,留學申請有太多變因,無法從單一個案去拆解,也無法以偏概全,更無法掛保證:你的孩子也能有一樣經驗。

建議各位找合格留學代辦諮詢。

幾歲適合來美國留學?

根據幾位親友經驗得知:18歲過後才來美國留學,除了口音與生活習慣跟當地格格不入,很難交到當地朋友之外,美國大學都是開放的,來來去去很難遇到同學,更多美國人只讀完高中就出社會工作,若是能在12歲讀完小學後就來美國,你有六年時間可以適應當地文化,交當地朋友,也更能融入美國生活。

我朋友在大學畢業後才來美國讀研究所,當他發現自己口音與生活方式無法融入當地,交友圈也只能跟華人混在一起,內心挫折感巨大,跟來美國之前的想像差太遠了,朋友甚至還請家教矯正口音,但生活習慣格格不入也已經無力回天。

子鈞在台灣讀到國小六年級上學期,子喬在國二上學期結束後,兩姐弟一起來美國。很明顯發現:12歲就來美國的子鈞,對美式文化適應力更高於子喬。

以上個人意見僅供參考。

為什麼選美國而不是其他國家?

美國開放自由也多元文化融合,建國僅兩百多年但已當世界霸主好多年,美式風格開放與正向鼓勵的學習方式,很適合兩姐弟。

選擇哪個國家,應該要看你自己的打算。

多元文化讓孩子眼界開闊更享受學習。

我選擇美國加州,當然也有家庭工作等多種考量,不同國家的文化都有優點與缺點,我只能教孩子欣賞別人的優點,也以他人的缺點為師。

留學申請有幾個重點:

  • 學習方式:美式學習不一定適合每一個孩子
  • 學校學風:太過自由是好還是不好?
  • 校方接待外國學生經驗:外國學生初來乍到需要更多協助
  • 學校挑選方式因人而異:因時因地因地緣關係
  • 學生是否適應異國生活?
  • 學費多少:跟台灣國際學校學費相去不遠,另外加上美國住宿費用與餐費。

許多前人留學經驗告訴我們:

孩子隻身到海外求學,不一定是正確選擇

  • 有些人因為各種理由(寂寞,想家,青春期叛逆),加入幫派或者吸毒抽菸酒駕。家長無從發洩起就怪罪home stay寄宿家庭。(在台灣就不會變壞?
  • 有些孩子並非自願出國,在海外遲遲無法適應留學生活,甚至因為語言或者交友障礙,被霸凌欺侮(在台灣就學沒有霸凌事件?
  • 外語能力還可以考試,抗壓性無法事前評估。

    • 大學畢業後到海外留學,好友遲遲無法與當地人交朋友,心裡很鬱卒。
    • 語言能力好到什麼程度,才能在海外生活無障礙?恐怕不是外語問題,而是個人特質。
    • 面對挫折能挺過的抗壓性,Choyce從孩子出生開始培養。
    • 比起外語能力,孩子身心健康更重要

住校好還是home stay寄宿家庭好?

      • 寄宿家庭優劣難辨(不要說女孩,就連男孩都可能被欺侮)
      • 孩子發展不能歸責他人(青少年本來就容易因荷爾蒙波動造成情緒起伏,連家長都不一定能溝通,可不要把責任都推給學校舍監或home爸home媽。
      • 校風管理因人而異,不一定每間私校都適合你,強力建議你必須親自走訪校園,與老師學生甚至家長多談談。
      • 住校或寄宿家庭都有優缺點,必須綜合評估。
      • 費用多少:這麼私人的問題就不用再提

疫情高騰之際還堅持去南加留學

我知道送孩子去留學,2020年真的不是好時機,但自從2019年12月開始申請入學與手續,孩子們早就全心期待新生活新學校,我無法在此時喊停,也無法用任何理由阻止孩子們留下。台灣學籍也早就註銷,把孩子們帶回台灣也不是好主意。

正常留學申請需要6~8個月,Choyce運氣好只花了三個月就完成所有準備。

留學申請等各種問題,請找專業留學代辦,

Choyce無法提供任何參考資料。(我是自行申請,不經過留學代辦,也無法推薦任何留學代辦機構)

孩子會被80?75?交朋友會不會有問題?

既然要把孩子送出國了,我認為自己跟孩子都做好心理準備。

事實證明,子鈞來到美國求學,很快就交到朋友也十分享受美式教育學習,同儕對子鈞的影響也明顯可見,課後就跟同學踢足球,打棒球,一起游泳,在最歡樂的氣氛下競爭,也以最平和方式認輸與投降。

青少年有自己的交友方式,如果你對孩子夠有信心打算送孩子出國,就要全然相信自己的孩子。

沒有身份(國籍)父母無法久留陪伴。

美國近年來緊縮移民政策,也對非法停留者越來越嚴格,想利用ESTA觀光簽證入境,卻經常久滯固定地點,很快就會被拒絕入境,甚至永久禁止入境。

我也捨不下孩子,但孩子持有F1簽證(留學)但Choyce沒有合法身份長期滯留,申辦綠卡或各種合法簽證可不容易解決的難關。

這就看個人本事了。

每個孩子都是獨一無二的個體,沒有人可以輕易拿他人經驗複製給其他孩子。

我無法保證:孩子出國留學可適應良好,不會誤交匪類,不會被寄宿家庭欺侮,不會被學校師生霸凌,不能確保你孩子抗壓性足以抵抗新環境適應。

我只能說:子喬子鈞做好心理準備才出發,

倆孩子韌性毅力與決心遠超過我的預期。

一次都沒有,他們沒哭著打電話說想回家。

比初一就住校的Choyce還要勇敢許多,

接下來能讀多久?除了子喬子鈞,沒有人知道。

孩子們從小接受體驗式教養

因此擁有良好外語耳朵,旅行中培養出超強環境適應力,韌性與抗壓性,還有為自己負責任的自覺,

應該是Choyce唯一可以給出的解答。

J&Jlife@LA:https://www.facebook.com/jjlife.la/

也是孩子們自主發表的園地,Choyce不干涉不打擾,讓孩子們寫自己想寫的,至於孩子怎麼分享,就讓孩子們決定。

如果你也好奇,跟我一樣默默守護著他們,等他們適應了新生活,願意做更多分享時,自然會有答案。

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